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ÉCOLE ITALIENNE

0000.. TITIEN. rower roo... VENISE.

MARTYRE DE SAINT LAURENT.

Saint Laurent, l'un des sept diacres de l'église de Rome , fut martyrisé en 258, lors des persécutions ordonnées par l'empereur Valérien. Quelques personnes pensent qu'il naquit à Huesca, en Espagne : c'est sans doute à cause de cela

que le roi Philippe II fit construire près de l'Escurial un couvent placé sous son invocation. Une partie de ce mopastère sert de palais aux rois d'Espagne, et il s'y trouve un grand nombre de tableaux des meilleurs maîtres.

Parmi ceux-ci ou distingue le martyre de saint Laurent que Titien fit par ordre du roi. L'esquisse de ce tableau est placé dans la galerie du Musée royal de Madrid. Le mérite du tableau fit demander au Titien d'en faire une répé. tition pour l'église des Portes-Croix à Venise, devenue depuis eelle des Jésuites. Ce grand et magnifique tableau est bien dessiné, d'un beau caractère. Les tèles sont pleines d'expression, l'effet très - vigoureux, mais il pousse au noir , el une mauvaise restauration lui a ôté, une partie de sa transparence.

La seule différence qui existe entre les deux tableaux, c'est que, dans celui d'Espagne, la fumée du bûcher remplit tout le fond du tableau , et on voit descendre du ciel deux anges apportant la palme du martyre ; tandis que, dans celui de Venise , les anges ne se trouvent pas , et quelques figures sont placées sur le perron d'un palais , qui occupe la droite du fond.

Le tableau d'Espagne a été gravé par C. Cort, Sadeler et Normand ; celui de Venise l'a été l

par

Oortman. Haut. , 15 pieds ; larg., 8 pieds 6 pouces.

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St. Lawrence, one of the seven deacons of the church of Rome , suffered martyrdom under Valerian, in 258. Some authors are of opinion that he was born at Huesca, in Spain; and it was doubtless for this reason, that the convent bear. ing his name was built near the Escurial, by Phlip 11. A part of that monastery serves a palace for the Kings of Spain, and contains a great number of pictures by the ablest masters.

Among them is remarked Titian's Martyrdom of St. Laurence, painted by order of the King. The sketch of this composition is in the Royal Museum of Madrid. The merit of the work itself was such, that a duplicate of it was demanded of Titian, for the church of the Brothers of the Cross, afterwards that of the Jesuits, in Venise. This magnificent picture is well designed, and of a beautiful character : the heads are full of expression, and the effect is vigorous, though the colour grows black, and, by unskilful restoration, has lost a part of its transparency.

The sole difference between the two pictures is, that in that of Spain, the smoke from the pyre fills the whole back-ground, and that two angels are seen descending from heaven, with the palm of martyrdom; while in that of Venise, the angels are wanting, and several new figures are placed on the steps of a palace occupying the right of the back-ground.

The Spanish picture has been engraved by C. Cort; that of Venise, by Oortman.

Height, 15 feet 11 inches; width, 9 feet.

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