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ÉCOLE FRANÇAISE. coooocoo HERSENT. .ccc.. CABINET PARTICULIER.

BOOZ ET RUTH.

La stérilité chez les Hébreux était regardée comme un grand malheur, et même comme une marque de la réprobation céleste : la fécondité par conséquent était un désir de toutes les femmes du peuple d'Israël, qui pensaient qu'avec un plus grand nombre d'enfans elles avaient plus d'espoir de voir le Messie naître dans leur famille. Un sentiment semblable était cause que lorsqu'une femme encore jeune devenait veuve, le plus proche parent de son mari était obligé de l'épouser.

Ruth, devenue veuve dans le pays de Moab, s'en retourna à Bethléem avec sa belle-mère Noémi : elles étaient toutes deux dans la détresse, et Ruth allait glaner pour avoir de quoi se nourrir ainsi que sa belle-mère. Se trouvant dans le champ de Booz, parent de son mari , elle en fut bien accueillie. Ruth ayant dit cela à Noémi, elle lui répondit : « Lavez-vous, prenez vos plus beaux habits, que Booz ne vous voie pas, et quand il s'en ira pour dormir, remarquez le lieu où il se placera; y étant venue

vous lèverez la couverture qu'il aura sur les pieds; vous vous jelterez là et y dormirez. » Lorsque Booz, après avoir bu et mangé, étant devenu plus gai, s'en alla dormir près d'un tas de gerbes, Ruth vint tout doucement, et ayant soulevé sa couverture , elle se coucha là. Au milieu de la nuit, Booz voyant une femme couchée à ses pieds, se troubla, et lui dit : « Qui êtes - vous ? Je suis Ruth votre servante; étendez votre couverture sur elle, parce que c'est à vous, qui êtes mon proche parent, à m'épouser.

M. Hersent exposa ce tableau au Salon de 1822 ; il y fut justement apprécié. Il appartient à Mme la comtesse du Cayla, et a été gravé par M. Alexandre Tardieu. Larg., 5 pieds 1 pouce; haut., 4 pieds 1 pouce.

ERENCH SCHOOL. 00-00000€ HERSENT. 00000000 PRIVATE COLLECTION.

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Barrenness was regarded among the Hebrews as a great misfortune, and even as a sign of the divine reprobation; and hence fruitfulness was earnestly desired by all the women of the people of Israel, who considered that with a greater pumber of children they had more ground to hope that the Messiah would spring from their family.To a similar sentiment may be attributed the circumstance that when a woman still young became a widow, the nearest relation of her husband was obliged to marry her.

Ruth, having become a widow in the country of Moab, returned to Bethlehem with Naomi, her mother-in-law. They were both in distress, and Ruth went out to glean, in order to procure food for herself and her mother-in-law. Having entered a field of Boaz, a relation of her husband, she was kindly received by him. Ruth having told this to Naomi , she answered :

Wash thyself therefore, and anoint thee, and put thy raiment upon thee, and get thee down to the floor; but make not thyself known unto the man, until he shall have done eating and drinking. And it shall be, when lieth down, that thou shalt mark the place where he shall lie, and thou shalt go in, and uncover his feet, and lay thee down. And when Boaz had eaten and drunk, and his heart was merry, he went to lie down at the end of the heap of corn; and she came softly, and uncovered his feet, and laid her down. And it came to pass ad midnight, that the man was afraid, and turned himself; and behold, a woman lay at his feet. And he said: Who art thou? And she answered, I am Ruth, thine handmaid. Spread therefore thy skirt over thine handmaid ; for thou art a near kinsman. »

M. Hersent sent this picture to the Exhibition of 1822, where it was greatly admired. It belongs to Mine la comt. du Cayla, and an engraving of it has been executed by M. Alex. Tardieu. Breadth, 5 feet 6 inches; height, 4 feet 5 inches.

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