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In vain would Reafon thofe nice questions, hayley.
folve,

Which the fine play of mental powers involve:
In Bards of ancient time, with genius fraught,
What mind can, trace how thought engender'd
thought,

How little hints awak'd the large defign,
And fubtle Fancy fpun her variegated line?
Yet fober Critics, of no vulgar note,

But fuch as Learning's fons are proud to quote,
The progrefs of Homeric verfe explain,
As if their fouls had lodg'd in Homer's brain.
Laughs not the spirit of poetic frame,`
However ftightly warm'd by Fancy's flame,
When grave Boffu by Syftem's ftudied laws
The Grecian Bard's ideal picture draws,
And wifely tells us, that his Song arofe
As the good Parfon's quiet fermon grows;
Who, while his eafy thoughts no preffure find
From hofts of images that croud the mind,
First calmly fettles on fome moral text,
from one divifion

Then creeps
-- to the next?
Nor, if poetic minds more flowly drudge
Thro' the cold comments of this Gallic judge,
Will their indignant spirit lefs deride
That fubtle Pedant's more prefumptive pride,
Whofe bloated page, with arrogance replete,
Imputes to VIRGIL his own dark conceit; *)
And from the tortur'd Poet dares to draw
That latent fenfe, which HORACE never faw;
Which, if on folid proof more strongly built,
Muft brand the injur'd Bard with impious guilt.

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While fuch Dictators their vain efforts wafte In the dark vifions of diftemper'd Taste,

M 4

*) Dr. WARBUTON, in his Differtation on the VIth Book of the Aeneid, refuted by the ingenious Author

- of Critical Obfervations etc. Lond. 1770. 8.

Let

hayley.

Let us that pleafing, happier light purfue,
Which beams benignant from the milder few,
Who, juftly conscious of the doubts that start
In all nice queftions on each finer Art,
With modest doubt affign each likely cause,
But dare to dictate no decifive laws.

'Tis faid by one, who, with this candid claim,
Has gain'd no fading wreath of critic fame,
Who, fondly lift'ning to her various rhyme,
Has mark'd the Mufe's ftep thro' many a clime;
That, where the fettled Rules of Writing spread,
Where Learning's code of Critic Law is read,
Tho other treafures deck th' enlighten'd fhore,
The germs of Fancy ripen there no more.
Are critics then, that bold, imperious tribe!
The Guards of Genius, who his path prefcribe;
Are they like Visirs in an Eastern court,
Who fap the very power they fhould fupport?
Whofe fpecious wiles the royal mind unnerve,
And fink the monarch they pretend to serve.
No of their value higher far I deem;
And prize their useful toil with fond efteem.-
When LOWTH's firm fpirit leds him to explore
The hallow'd confines of Hebraic lore;
Whem his free pages, luminous and bold,
The glorious end of Poefy unfold,
Affert her powers, her dignity defend,
And fpeak her, as fhe is, fair Freedom's friend;
When thus he fhines his mitred Peers above,
I view his warmth with reverential love;
Proud, if my verfe may catch reflected light
From the rich fplendor of a mind fo bright.
Bleft be the names, to no vain fyftem tied,
Who render Learning's blaze an useful guide,
A friendly beacon, rais'd on high to teach
The wand'ring bark to fhun the fhallow beach.
But o! ye noble, and afpiring few,

Whofe ardent fouls poetic fame pursue,

"

Ye, on whom fmiling Heaven, perfection's fource,
Seems to bestow unlimitable force,

The

The inborn vigor of your fouls defend,
Nor lean too fondly on the firmeft friend!
Genius may fink on Criticism's breast,
By weak dependance on her truth opprest
Sleep on her lap, and ftretch his lifeless length
Shorn by her foothing hand of all his ftrength.
Thou wilt not, MASON! thou, whofe generous

heart

Muft feel that Freedom is the foul of Art,
Thou wilt not hold me arrogant or vain,
If I advise the young poetic train
To deem infallible no Critic's word;
Not e'en the dictates of thy Attic HURD:
No! not the Stagyrite's unqueftion'd page,
The Sire of Critics, fanctified by age!
The nobleft minds, with folid reafon bleft,
Who feel that faculty above the rest,
Who argue on thofe arts they never try,
Exalt that Reason they fo oft apply,
Till in its pride, with tyrannous controul,
It crufh the kindred talents of the foul;
And hence, in every Art, will fyftems rife,
Which Fancy muft furvey with angry eyes;
And at the lightning of her fcornful fmile,
In frequent ruin finks the labor'd pile.

hayley.

Leffing.

1

Leffing.

--

S. Th. I. S. 58. - Im ersten Theile der kleinen Leffingischen Schriften (Berl. 1753. 12.), und in den ́ nach seinem Tode von seinem Bruder herausgegebenen Vers mischten Schriften, stehen einige didaktische Fragmente, von welchen das über die Regeln der Wissenschaften zum Vergnügen, besonders der Poesie und Tonkunst, woraus ich hier eine Stelle mittheile, zur gegenwärtigen Gatz tung gehört. L. selbst fagt von diesen Fragmenten, daß er sie entweder nicht ganz zu Stande gebracht, oder sie nicht ganz dem Leser mitzutheilen für gut befunden habe. Es sind aber, wie sein Bruder sehr richtig urtheilt, zu schöne Nudera, als daß Leser ohne Vorurtheil nicht mehr dabei zu denken finden sollten, als bei manchem neuern völlig ausgez arbeiteten Gebäude. Man wird mit Vergnügen darin die Opißische Manier, und merklich veredelt, wieder finden, und es bedauren, daß ein Dichter, der dazu so viel Geschick und Beruf hatte, nicht mehr in dieser, von uns Deutschen noch allzu wenig bearbeiteten Dichtungsart geliefert hat.

Ueber die Regeln der Wissenschaften zum Ver
gnügen; besonders der Poesie und Ton
kunst.

An Hrn. Marpurg.

Der du, für dich und uns, der Töne Kråfte kennst,
Der Kunst und der Natur ihr wahres Amt ernennst,
Maaß, Gleichheit, Ordnung, Werth im Reich der
Schalle lehrest,
Denkst, wo man sonst nur fühlt, und mit der Seele
hdrest,

Dem schwere Schönheit nur Lust bringt, und Meistern
Ruhm;

Freund, sprich, soll die Musik_nicht alle Welt ergds
Ben?

Soll sie's; was darf man se nach strengen Regeln

schЯgen?

Die grübelnde Vernunft dringt sich in alles ein,

C Und will, wo sie nicht herrscht, doch nicht entbehret

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Dein Ohr nicht küßeln läßt, wenn du nicht weißt, war: Leffing.

um?

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seyn.

Ihr flucht der Orthodox; denn sie will seinem Glaus
ben,

Der blinde Folger heischt, den alten Beyfall rauben.
Und mich erzurnt sie oft, wenn sie der Schul ents
wischt,

Und spitz'gem Tadel hold, in unsre Luft sich mischt.
Gebietrisch schreibt sie vor, was unsern Sinnen tauge,
Macht sich zum Ohr des Ohrs, und wird des Auges
Auge.

Dort steigt sie allzu hoch, hier allzu tief herab,
Der Sphår nie treu, die Gött ihr zu erleuchten gab.
Die ist des Menschen Herz, wo sich bey Irrthums
Schatten

Nach innerlichem Krieg, mit Lastern Laster gatten,
Wo neues Ungeheur ein jeder Tag erlebt,

Und nach dem leeren Thron ein Schwarm Rebellen
strebt.

Hier laß, Vernunft, dein Licht, uns unsern Feind er:
blicken,

1

Hier herrsche sonder Ziel, hier herrsch uns zu beglüs

cen.

Hier findet Tadel, Rath, Gesetz, und Strafe statt.
Doch so ein kleines Reich macht deinen Stolz nicht
fatr.

Du fliehst auf Abentheur ins Elend zu den Sternen,
und baust ein stolzes Reich in unermeßnen Fernen,
Spåhst der Planeten Lauf, Zeit, Größ, und Ordnung
aus,

Regierst die ganze Welt, nur nicht dein eignes Haus.

Unb

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